尽管有活跃的星系核令人费解的冷类星体仍在形成新的恒星

导读 2022年1月14日整理发布:这个被称为 CQ 4479 的星系显示出通常不会共存的特征:一个 X 射线发光的活动星系核 (AGN) 和一个冷气体供...

2022年1月14日整理发布:这个被称为 CQ 4479 的星系显示出通常不会共存的特征:一个 X 射线发光的活动星系核 (AGN) 和一个冷气体供应,为高恒星形成率提供了燃料。

“像我们自己的银河系这样的大质量星系,它们的中心有一个超大质量黑洞——这些黑洞通过将星际气体吸积到自身上而变得更大,”KU 的主要作者和博士后研究员凯文库克说。物理与天文学系。“当这种气体吸积到黑洞上的数量足以产生巨大的能量时,人们认为星系增长的结束就会发生。然后,黑洞周围的所有能量实际上会加热其余的气体以这样的方式遍布整个银河系,以至于它无法再凝聚形成恒星,银河系的生长也停止了。”

KU研究人员反而发现CQ 4479,一个以前从未被仔细研究过的星系,尽管星系中心有发光的AGN,但它仍在产生新的恒星。

“通常,我们希望这会关闭其他一切,”库克说。“但相反,我们看到在这个星系中形成了大量的新恒星。所以,这是一个非常有限的时间窗口,你可以看到黑洞的生长和它周围的恒星同时生长。”

研究人员主要使用美国宇航局的 SOFIA 红外望远镜观察冷类星体,该望远镜搭载波音 747 飞机。使用 FUV-FIR 光度法和光谱法进行其他测量。这项工作得到了 NASA 对主要研究员 Allison Kirkpatrick 的资助,他是 KU 物理学和天文学助理教授,他共同撰写了这篇新论文。

柯克帕特里克说,该团队观察星系的各种方法显示出相互矛盾的数据,这使得 CQ 4479 的性质更加令人困惑。

“这个源的真正独特之处在于我们对黑洞附近的能量输出进行了不同的测量,”柯克帕特里克说。“这告诉你黑洞的增长速度,以及它对宿主星系的反馈,可以阻止恒星形成。我们拥有从 X 射线到光学和红外线的一切,因此我们能够测量几种不同的特征黑洞的能量输出。而且签名不一致——这真的很罕见。一种解释是黑洞的增长正在放缓,因为 X 射线来自黑洞旁边,而光学签名来自更远一点的地方,红外信号也来自更远的地方。本质上,现在黑洞周围产生的能量似乎比过去少。

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