天体物理学家解开空旷的天空伽马射线之谜

导读 这一发现可以提供线索,帮助天文学家解开宇宙的其他谜团,例如构成暗物质的粒子类型——天体物理学的圣杯之一。这是一个重要的里程碑,最终...
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这一发现可以提供线索,帮助天文学家解开宇宙的其他谜团,例如构成暗物质的粒子类型——天体物理学的圣杯之一。

“这是一个重要的里程碑,最终发现了这种伽马射线发射的起源,解开了自 1960 年代以来天文学家一直试图破译的宇宙之谜,”罗斯博士说。

“有两个明显的来源可以产生在宇宙中看到的大量伽马射线。一个是当气体落入所有星系中心发现的超大质量黑洞时——称为活动星系核 (AGN)——和另一个与星系盘中的恒星形成有关。

“我们模拟了宇宙中所有星系的伽马射线发射,并将我们的结果与其他来源的预测进行了比较,发现是恒星形成星系产生了大部分这种漫射伽马射线辐射,而不是 AGN 过程.”

在更好地了解宇宙射线(以非常接近光速的速度传播的粒子)如何穿过恒星之间的气体后,澳大利亚国立大学的研究人员能够查明是什么产生了这些神秘的伽马射线。宇宙射线很重要,因为当它们与星际气体碰撞时,它们会在恒星形成星系中产生大量伽马射线。

来自美国宇航局哈勃太空望远镜和费米伽马射线太空望远镜的数据是用于揭示伽马射线未知来源的关键资源。研究人员分析了许多星系的信息,例如它们的恒星形成率、总质量、物理大小和与地球的距离。

“我们的模型还可用于预测来自恒星形成星系的无线电发射——频率类似于汽车收音机的电磁辐射——这可以帮助研究人员更多地了解星系的内部结构,”博士说。罗斯说。

“我们目前正在研究制作伽马射线天空的地图,这些地图可用于为下一代望远镜即将进行的伽马射线观测提供信息。这包括澳大利亚参与的切伦科夫望远镜阵列。

“这项新技术有望让我们在伽马射线中观测到比我们目前的伽马射线望远镜所能探测到的更多的恒星形成星系。”

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